Framtiden – inte alltid så ny

11 februari 2015

Det är lätt att tro att vår tid, och den närmaste framtiden, är unik och därmed olik allt annat. Vi läser ofta om att den tekniska utvecklingen går snabbare än någonsin och att världen är mer komplex och motsägelsefull än förut.  Det är förvisso sant att världen i dag (och därmed även morgondagen) är annorlunda jämfört med världen för bara några år sedan. Och samtidigt inte. För att inte låta oss bli helt uppslukade av det unika och speciella med vår egen tid kan det vara bra att att då och då sätta saker och ting i perspektiv.

Det finns teman som vi uppfattar som väldigt nutida men som existerade redan på 1800-talet (och säkert innan dess). I science fiction författaren H.G. Wells bok från 1902, Anticipations, skriver han bland annat om den snabba urbaniseringen och om att det i framtiden kommer finnas en stor grupp människor i samhället som kommer att ha svårt att konkurrera på den nya och”moderna” arbetsmarknaden. Med hjälp av den vanliga telefonen skulle vi slippa det ”vanliga mödosamma shoppandet”. Husfruar skulle ha alla slags tjänster och produkter inom ”handens räckvidd” och varor skulle kunna levereras samma dag, undersökas och eventuellt returneras, snabbt, smidigt och enkelt. Retoriken känns igen från dagens e-handlare (förutom detta med husfruar som idag är en nästintill utdöd demografisk grupp). Well’s teman känns i princip lika aktuella idag. Hans bok är som en slags nutidsanalys kombinerat med framtidsspaning à la förra sekelskiftet.

Wells är annars mest känd för mer skönlitterära verk som t ex Världarnas Krig från 1898 (om marsianer som invaderar jorden) och Tidsmaskinen från 1885 (om en uppfinnare som utvecklar en maskin för att resa genom tiden). Bara det faktum att författare redan för över 100 år sedan skrev om rymden och tidsresor får dagens science fiction genre att framstå som ganska konventionell och stillastående. Ja, ja – det där med rymdresor, det är väl inget nytt.

Att allt går så snabbt idag och att människor har så lite tid är andra teman som ofta lyfts fram som några av de stora svårigheterna med att leva idag. Dock skrev statliga utredare redan efter andra världskriget om hur den nya och snabba livsföringen skapade stress och svårigheter för familjer och föräldrar. Det diskuterades om vad som kunde göras i form av minskad arbetstid, mer tid till familjen och fritidsintressen m.m. Även det allestädes närvarande informationsöverflödet har längre historiska rötter än vad vi kanske tror. På 1980-talet skrev forskare om informationsöverflödet (och detta var alltså innan internet!) och att det producerades så mycket information, mer än någon gång tidigare i historien.

UPPDATERING: här visades en bild på en TV-tablå från SVT som var fejk, vilket inte framgick av sammanhanget, därför har vi tagit bort den (sept. 2016).

Således är många av vår tids viktiga teman även historiens viktiga teman. Men det är även så att vilka referenspunkter ett samhälle har får implikationer för hur människor tolkar och upplever sin samtid. På 50-talet kanske många kände sig överväldigade av den moderna och ”stressiga livsföringen”. Och samma upplevelse finns idag eftersom vi jämför med när det tog flera minuter för ett modem att koppla upp sig till internet.

Av: Elin Åström Rudberg

Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , ,

Dagens samhälle lider av koncentrationsbrist

22 november 2011

230px beowulf firstpage1 189x300 Dagens samhälle lider av koncentrationsbrist

Av: Elin Åström Rudberg

När jag var utbytesstudent i USA i slutet på 90-talet så fanns det något som hette Cliff’s Notes. Det var små häften med sammanfattningar och analyser av skönlitterära verk; för mig var de till stor hjälp när vi på engelskalektionerna skulle läsa Hamlet, Beowulf och andra klassiska verk som ju inte ens var särskilt lätta för mig att förstå på svenska. Lärarna ogillade Cliff’s Notes, det fanns till och med något slags förbud, men det hindrade inte de flesta elever för att använda dem som en genväg till att förstå väldigt komplexa texter.

Vad avlägsen denna tid känns och ändå var det bara drygt tio år sedan. I dag tror jag knappt att någon lärare lyfter på ögonbrynen  när studenterna använder Wikipedia eller andra moderna motsvarigheter till Cliff’s Notes. Jag tycker att Wikipedia är fantastiskt på många sätt. Här har vi den ultimata demokratiseringen av information och kunskap. Och det går så snabbt och lätt!

På det sättet är Wikipedia också en typisk produkt av vår tid. En tid när det mesta går snabbare än vad det gjorde för 10 år sedan. Nyheterna når mig i samma sekund som de inträffar, jag kan tänka en tanke och samtidigt twittra den till miljontals människor, dialogen i amerikanska actionfilmer är så rapp att skådisarna själva knappt hinner med. 

Det finns ett företag i USA som hjälper privatpersoner att marknadsföra sig på Facebook. Deras slogan ”Because people read status updates, not books” är en träffande beskrivning av synen på kunskap i dag.

skacc88rmavbild 2011 11 22 kl 10 07 531 300x59 Dagens samhälle lider av koncentrationsbrist

Det som betyder något är vad som står på din Facebook-sida, och mycket mer information än några rader orkar knappt någon ta till sig. Informationslandskapet är så överväldigande och fler och fler webbsidor, artiklar, och, i undantagsfall böcker, slåss om vår uppmärksamhet. Det blir lätt ett surfande efter enkla förklaringar samtidigt som mejlen och mobilen plingar var och varannan sekund.

Jag tror verkligen att dagens samhälle lider av koncentrationsbrist. Enligt New York Times, konsumerade människor i USA tre gånger så mycket information under en dag 2008 som de gjorde 1960 och personer som använder datorer på arbetet öppnar sin mejl eller andra program cirka 37 gånger varje timme. Man stannar alltså mindre än en minut i det arbete man håller på med innan man klickar vidare till något annat.

Mot bakgrund av detta tror att jag vi kommer att få se fler exempel på mottrender till de som karaktäriserar det hypersnabba informationssamhället. En uppdämd längtan efter ett långsammare liv med färre distraktionsmoment. Det finns så klart många exempel på detta redan, allt ifrån slow food-rörelsen till retreat-resor. Men räkna med att det kommer mer.

Är det förresten någon som har missat Akademibokhandelns och Bokus nya e-bokssatsning? Dito heter den och deras slogan är ”genvägen till berättelsen”. Så förutsägbart – det hade varit mycket roligare med motsatsen, ”omvägen till berättelsen”. Men tiden kanske inte riktigt är mogen för det.

Om du har orkat läsa ändå hit så vill jag gärna tipsa om den relativt långa, men väldigt bra artikeln i DN ”I debatt-Sverige kan ingen höra dig skrika”. Om du har tid det vill säga.

Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , ,

Att välja eller att inte välja

16 maj 2011

Dagens samhälle kännetecknas av ett enormt utbud av det mesta; av information, produkter och tjänster och det är ju förstås härligt att det finns en så stor valfrihet. Samtidigt är det tydligt att det enorma utbudet inte enbart är av godo; allt fler människor upplever det man brukar kalla för ”choice overload” eller det som the Future Laboratory så träffande beskriver som ”Stoffucation” (too much stuff). När vi ställs inför för många valmöjligheter blir konsekvensen att vi inte kan välja alls. Särskilt tydligt blir detta när det gäller val som vi inte är så engagerade i eller där vår kunskap är låg (tänk val av fonder till pensionen). I andra sammanhang är lusten att välja själv större.

Det som är intressant är att vi ser två starka och delvis motsägelsefulla trender som båda anspelar på valfrihet och ”choice overload”. Å ena sidan har vi ”customization”: produkter och tjänster där man själv får vara med och välja hur utformningen och innehållet ska se ut. Själva tjusningen är att vara aktiv i valsituationen och att skapa sin egen unika variant som är särskild gjord ”av och för mig”. Vi kan se det i allt ifrån möjligheten till att designa sin egen t-shirt eller skor (Threadless och Converse t ex) till att som i exemplet nedan, som jag tycker är kul, välja sin egen läskmix (finns ännu så länge bara i USA).

 Att välja eller att inte välja

Med Coca Cola freestyle kan man välja mellan 100+ drycker i en automat. Man väljer blandning och ut kommer ens ”egengjorda” läsk.

Å andra sidan fokuserar en trend på det motsatta: att låta människor slippa välja; någon annan har redan gjort valet åt dig. Det handlar helt enkelt om att ”outsourca” beslutet till en extern aktör, det kan vara ett företag, organisation eller en individ. Detta är en trend som kommer väldigt starkt och parallellt med customization-trenden. Populariteten vad gäller färdiglevererade matkassar hem är ett exempel på detta. Det är en lösning på ett vanligt problem: på vardagar har många människor varken tid eller lust att planera och laga middag.

Nyckeln här är trovärdighet. Om människor ska låta någon annan ta ett beslut som påverkar dem gäller det att förtroendet är högt för den som gör valet. Om förtroendet finns kan man känna sig säker på att det man i slutändan får i sina händer (om det nu är information, en produkt eller tjänst) är vald med omsorg. För att parafrasera en stor svensk modekedja: noga utvalt blir framtidens buzzword.

Av Elin Åström Rudberg

Läs även andra bloggares åsikter om , , ,