Framtiden – inte alltid så ny

11 februari 2015

Det är lätt att tro att vår tid, och den närmaste framtiden, är unik och därmed olik allt annat. Vi läser ofta om att den tekniska utvecklingen går snabbare än någonsin och att världen är mer komplex och motsägelsefull än förut.  Det är förvisso sant att världen i dag (och därmed även morgondagen) är annorlunda jämfört med världen för bara några år sedan. Och samtidigt inte. För att inte låta oss bli helt uppslukade av det unika och speciella med vår egen tid kan det vara bra att att då och då sätta saker och ting i perspektiv.

Det finns teman som vi uppfattar som väldigt nutida men som existerade redan på 1800-talet (och säkert innan dess). I science fiction författaren H.G. Wells bok från 1902, Anticipations, skriver han bland annat om den snabba urbaniseringen och om att det i framtiden kommer finnas en stor grupp människor i samhället som kommer att ha svårt att konkurrera på den nya och”moderna” arbetsmarknaden. Med hjälp av den vanliga telefonen skulle vi slippa det ”vanliga mödosamma shoppandet”. Husfruar skulle ha alla slags tjänster och produkter inom ”handens räckvidd” och varor skulle kunna levereras samma dag, undersökas och eventuellt returneras, snabbt, smidigt och enkelt. Retoriken känns igen från dagens e-handlare (förutom detta med husfruar som idag är en nästintill utdöd demografisk grupp). Well’s teman känns i princip lika aktuella idag. Hans bok är som en slags nutidsanalys kombinerat med framtidsspaning à la förra sekelskiftet.

Wells är annars mest känd för mer skönlitterära verk som t ex Världarnas Krig från 1898 (om marsianer som invaderar jorden) och Tidsmaskinen från 1885 (om en uppfinnare som utvecklar en maskin för att resa genom tiden). Bara det faktum att författare redan för över 100 år sedan skrev om rymden och tidsresor får dagens science fiction genre att framstå som ganska konventionell och stillastående. Ja, ja – det där med rymdresor, det är väl inget nytt.

Att allt går så snabbt idag och att människor har så lite tid är andra teman som ofta lyfts fram som några av de stora svårigheterna med att leva idag. Dock skrev statliga utredare redan efter andra världskriget om hur den nya och snabba livsföringen skapade stress och svårigheter för familjer och föräldrar. Det diskuterades om vad som kunde göras i form av minskad arbetstid, mer tid till familjen och fritidsintressen m.m. Även det allestädes närvarande informationsöverflödet har längre historiska rötter än vad vi kanske tror. På 1980-talet skrev forskare om informationsöverflödet (och detta var alltså innan internet!) och att det producerades så mycket information, mer än någon gång tidigare i historien.

UPPDATERING: här visades en bild på en TV-tablå från SVT som var fejk, vilket inte framgick av sammanhanget, därför har vi tagit bort den (sept. 2016).

Således är många av vår tids viktiga teman även historiens viktiga teman. Men det är även så att vilka referenspunkter ett samhälle har får implikationer för hur människor tolkar och upplever sin samtid. På 50-talet kanske många kände sig överväldigade av den moderna och ”stressiga livsföringen”. Och samma upplevelse finns idag eftersom vi jämför med när det tog flera minuter för ett modem att koppla upp sig till internet.

Av: Elin Åström Rudberg

Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , ,